Die Von Goethe Beschriebenen Wunder

Selbst Goethe versäumte es nicht auf seiner Grand Tour, seiner Reise durch Italien an der Wende vom 18. und 19. Jahrhundert, den Gardasee zu besuchen. Er war es, der im September 1787 in sein Tagebuch auf der Reise aus Torbole verzaubert schrieb:

«Wie sehr wünschte ich mir, meine Freunde wären einen Moment lang neben mir und könnten die Aussicht vor mir genießen! Heute Nacht hätte ich Verona erreichen können, aber ich hätte mir ein Naturwunder, ein bezauberndes Schauspiel, den Gardasee entgehen lassen: ich wollte es nicht verpassen und wurde für diese Ablenkung reichlich belohnt».

Vor Goethe, im Jahr 1580, war auch Montaigne dort gewesen, aber er war von der Schönheit des Ortes nicht besonders angetan. Auch der Astronom Lalande notierte alle Merkmale des Ortes, ohne jedoch große Begeisterung zu zeigen.

Der See war kein bekanntes Ausflugsziel, vielleicht wegen der schlecht befahrenen Straße. Es war notwendig, von der „germanischen Straße “ abzuweichen, die von allen ausländischen Touristen befahren wurde und im Mittelalter auch als „Kaufmannsstraße “ bezeichnet wurde und über den Brennerpass nach Trient, Verona, Bologna und schließlich Rom führte. Aber selbst diejenigen, die von der „Hauptstraße“ abgewichen waren, hinterließen keine so positiven Zeugnisse, die den Reisenden ermutigen würden, die traditionelle Route zu ändern und unbekannte Straßen zu betreten.

Erst Goethe hatte wenige Jahrhunderte später das Gewässer zwischen „den Alpengipfeln“ in ein Paradies verwandelt und es mit einem poetischen Bild beschrieben. Tatsächlich fand Goethe hier die wahre italienische Atmosphäre. Er fand all die Aspekte, die für ihn bei der Definition der Merkmale Italiens grundlegend waren: von der Landschaft und der antiken Geschichte über die literarische und künstlerische Vergangenheit bis hin zu den Freuden des milden Klimas, der Farben und der in der Sonne reifenden Früchte.

Der deutsche Dichter schrieb Verse, die von diesen Landschaften inspiriert waren. Er war der erste, der der Region Elemente des Klassizismus zuschrieb, die Italien in der ganzen Welt berühmt gemacht haben und die auch in Rom, Neapel und Sizilien zu finden sind. Die dem Gardasee gewidmeten Seiten seines Reisetagebuches hat Generationen von Besuchern in diese Ecke der Landschaft am Fuße der Alpen geführt.

Im Jahr 1786 machte Goethe in Torbole und Malcesine Station. Die touristische Berufung von Torbole geht auf das 15. Jahrhundert zurück, als der Ort ein Ziel für Reisende wurde, die auf dem Weg ins Etschtal nach Deutschland und Italien waren. Der Dichter, 37 Jahre alt, kam am Nachmittag des 12. September 1786 aus Rovereto hier an und war verzaubert. Torbole, in der Nähe der Mündung des Flusses Sarca gelegen, ist bekannt für seine üppige Flora und seine Häuser, die wie ein Amphitheater am Golf angeordnet sind.

Zehn Jahre später wurde der Gardasee zu einem der Schauplätze der napoleonischen Kriege: Ende Mai rückten die Franzosen an seinen Ufern vor, besiegten die Österreicher bei Borghetto sul Mincio und eroberten Peschiera. Auch auf den Schlachtfeldern in der Nähe des Sees fanden zahlreiche Schlachten statt.

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